Als oprichter van een start-up wil je niets liever dan je bedrijf zo snel mogelijk een vliegende start geven. Je loopt over van enthousiasme en ’s nachts droom je van een realiteit waarin jouw idee werkelijkheid is geworden.

In de praktijk blijkt dat veel start-up founders een grote barrière voor zich zien als het gaat om het tastbaar maken van hun idee. Je bent commercieel en gedreven, maar het ontbreekt je aan de technische kennis om een idee zelf tot leven te brengen. Klinkt dit herkenbaar? Je bent niet de enige.

Als je op zoek gaat naar een co-founder is het belangrijk om niets te overhaasten. Het lanceren van een start-up is hard werken. Bloed, zweet en tranen. Je wilt niet dat jouw harde werk lijdt onder het feit dat je te haastig bent geweest in het erbij betrekken van een co-founder. Je zou namelijk niet de eerste zijn die die fout maakt.

Haastige spoed is zelden goed, zo luidt het gezegde. Maar dat betekent niet dat je met jouw start-up idee stil hoeft te blijven zitten tot er een geschikte co-founder op je pad komt. Dit zijn 3 opties die je op weg helpen in de gelijktijdige ontwikkeling van jouw Minimum Viable Product, én de zoektocht naar een technische co-founder.

1. Leer programmeren of prototypen en maak je eigen MVP

Het meest voor de hand liggende is natuurlijk om zelf te leren programmeren. Het nadeel hiervan is dat het relatief veel tijd kost. Je kunt het online leren via zelfstudie, of deelnemen aan een coding bootcamp. Het zelf leren via online platforms als Codeacademy is gratis, maar kan je zomaar zes maanden tot een jaar de tijd kosten. Via coding bootcamps kan dat sneller, maar moet je diep in de buidel tasten. Een gemiddelde bootcamp kost ongeveer €10.000 tot €15.000. En dan hebben we het nog niet gehad over de opofferingskosten die je maakt omdat je er full-time mee bezig bent.

We snappen het. Je bent best leergierig, maar maandenlange zelfstudie en leegroof van je spaarrekening gaat je net wat te ver. Gelukkig is er tegenwoordig een alternatief. In de wereld van vandaag worden drag-and-drop software tools steeds beter. Van Wix, Bubble en Google App Maker tot Webflow. Er zijn diverse tools die je met het volgen van een aantal tutorials in staat stellen om een werkend prototype neer te zetten.

Met deze tools zul je niet het neusje van de zalm neerzetten, en ready-for-the-big-launch ben je dan ook niet. Maar het geeft je wel iets in handen waarmee je anderen kan overtuigen van jouw idee. En misschien zit daar dan wel net een investeerder tussen. Of een technische co-founder die jouw houtje-touwtje MVP uitwerkt tot iets professionelers.

2. Outsource je productontwikkeling

Met een productmanager

Het in de arm nemen van een externe partij kan een kosteneffectieve en snelle manier zijn om jouw idee werkelijkheid te laten worden. Veel inmiddels succesvolle start-ups zijn groot geworden met deze manier van productontwikkeling. Sommige scale-ups werken zelfs nog steeds op deze manier.

Ook deze methode is echter niet zonder nadelen, vooral niet voor oprichters zonder technische kennis. Teams die op afstand werken zijn vaak lastiger te managen door taal- en cultuurbarrières. Bovendien leveren partijen in lagelonenlanden niet altijd de kwaliteit die ze op voorhand beloven. Het op voorhand technisch screenen van een outsourced partij is daarom essentieel.

Gelukkig zijn er manieren om bovenstaande nadelen te omzeilen, bijvoorbeeld door het inzetten van een Product Manager of managementtechnieken als Scrum. Dit zijn ook enkele van de werkwijzen die we bij Cloudrocket gebruiken om de teams in ons Talent Network op afstand aan te sturen.

Benieuwd wat het maken van een app of ander software-product precies kost? Wij zijn natuurlijk een beetje bevooroordeeld, maar onze Tarievengids en AI-assistant geeft je grofweg een idee van de kosten van een fixed-price ontwikkelingstraject.

Zelf-managed

Een alternatief is het inhuren van een freelance softwareontwikkelaar, die je vervolgens zelf aanstuurt. Goede freelance ontwikkelaars vind je via LinkedIn, hackathons en meetups voor techneuten. Hoewel het inhuren van een freelance ontwikkelaar in de regel duurder is, geeft het je wel meer controle over je MVP en de mensen die aan jouw project werken.

De realiteit is echter dat er een grote schaarste is aan freelance developers. Als gevolg daarvan kost een beetje developer in de regel zo’n €45 tot €120 per uur. Voor zeer ervaren developers zijn uurtarieven van boven de €150 geen uitzondering.

3. Neem een in-house ontwikkelaar aan

Het aannemen van je eigen in-house software-ontwikkelaar is tenslotte de meest kostbare oplossing, maar geeft je ook de meeste controle over de productontwikkeling. Het gemiddelde jaarsalaris van een software-ontwikkelaar is €52.520, en de markt is al minimaal net zo krap als die van freelance-ontwikkelaars. Verder zul je in de praktijk moeten opboksen tegen grote bedrijven die waarschijnlijk dieper in de buidel kunnen tasten dan jijzelf.

Daarnaast is het nog steeds lastig om zonder technische kennis de programmeerkennis van een kandidaat in te schatten. Zonder de juiste achtergrond is het risico op een mislukking groot. Volgens Paul Graham, oprichter van Y Combinator, is het zelfs de nummer 1 ‘startup killer’.

Of je nu gaat voor een freelancer, in-house ontwikkelaar of iemand die enkel met aandelen genoegen neemt, hieronder hebben we een aantal tips voor je op een rijtje gezet.

Niets overhaasten

Begin op tijd met de zoektocht, zodat je niet de druk voelt om een overhaaste beslissing te nemen. Ga het gesprek aan met techneuten in je omgeving of betrek een consultant bij je start-up, zodat je weet welke vragen je moet stellen aan je toekomstige co-founder.

Zoek hulp

Zoek een technisch onderlegd persoon die bereid is om je te helpen bij het screenen van kandidaten. Meetups, hackathons en LinkedIn zijn perfecte manieren om in contact te komen met mensen die beschikken over de juiste kennis.

Verkoop jouw visie

Als start-up heb je wellicht een beperkt budget. Toch hoeft dat niet altijd erg te zijn. Juist omdat er een overvloed aan werk is voor de gemiddelde softwareontwikkelaar, is geld voor hen vaak niet de primaire drijfveer. In de regel vinden ontwikkelaars een uitdagende en creatieve werkomgeving minstens net zo belangrijk.

Het komt vaak voor dat software-ontwikkelaars hun werkgever gedag zeggen omdat ze niet het gevoel hebben dat hun werk voldoende zingeving met zich meebrengt. Het is aan jouw om dit soort signalen bij een potentiële co-founder op te pikken, en erop in te spelen met jouw inspirerende verhaal en overtuigingskracht.

Verkoop jezelf

De beste software-ontwikkelaars werken graag met mensen die goed zijn in hun eigen vak. Vraag jezelf af: als de software-ontwikkelaar degene is die het allemaal mag gaan bouwen, waar hebben zij jou dan voor nodig? Software-ontwikkelaars worden niet zelden benaderd door mensen met een ‘ik zoek een ontwikkelslaaf’ mentaliteit. Vanzelfsprekend zitten software-ontwikkelaars daar niet op te wachten. Vooral omdat de software-ontwikkelaar vaak degene is die de meeste waarde aan een project toevoegt, in vergelijking met de oprichter die enkel het idee heeft bedacht.

Gratis extra’s

Jouw start-up is waarschijnlijk niet direct in staat om de software-ontwikkelaar een volwaardig pakket aan extra’s te bieden. Toch kunnen kleinere extra’s ook hun aantrekkingskracht hebben. Een leuk ingerichte werklocatie, flexibele werkweek en gratis lunch zijn relatief goedkope extra’s die veel kunnen betekenen voor jouw team.